Почему вымерли динозавры? Основные гипотезы и предположения

Гостевая статья

Наука однозначно подтверждает факт существования динозавров. Однако эти животные остаются одними из самых загадочных на планете. Нет точных данных о происхождении вида, существуют десятки теорий о причинах их исчезновения. Многие из них считаются псевдонаучными и являются скорее фантастическими, другие же имеют немало подтверждений, но и некоторые противоречащие факты.

Почему вымерли динозавры? Основные гипотезы и предположения

Астероиды

Исследования космоса подтверждают теорию о том, что в конце Мелового периода на землю обрушился поток огромных астероидов. Они погубили не только динозавров, но и первобытные растения. Кроме ударов следствием такой «бомбардировки» стал густой слой пыли в атмосфере. Он не давал бы дышать крупным животным, замедлил в десятки раз фотосинтез, убил растения и сократил количество кислорода. Такая плотная пелена не позволила бы пробиваться лучам солнца на поверхность, кардинально изменив климат. Одно из доказательств этой теории – находки в виде сгустков древней глины с примесью иридия, который практически не встречается на Земле и почти всегда есть на астероидах.

Ледники или потоп

Эта теория была очень популярна несколько десятилетий назад, но сегодня серьезно критикуется многими учеными. Считается, что ледниковый период, который циклически повторяется на планете, не позволил динозаврам выжить, как и многим другим формам жизни. Похолодание наступило внезапно и в короткий срок, поэтому адаптация была совершенно невозможна. Ледниковый период – это хорошо изученное явление, которое связано с взаимным расположением космических тел. Ученые уже предсказывают дату следующего глобального «замораживания», но по их подсчетам предыдущие ледники легли на поверхность уже намного позже вымирания динозавров.

Альтернативная, но близкая теория – погибель из-за всемирного потопа. Он не является исключительно библейским событием. Некоторые археологические и биологические исследования показывают, что подобный период действительно был на планете и стал концом для множества видов живых существ. Однако подтверждений у этой теории еще меньше, поэтому всерьез она рассматривается крайне редко.

Вулканы и эпидемии

Обе теории имеют массу недостатков, однако имеют право на существование из-за многочисленных доказательств. Вулканическая активность в конце мелового периода привела к формированию современных очертаний материков и океанов. Причина гибели динозавров не только в массовых извержениях и нашествии огромных потоков лавы, но и в загрязнении воздуха, изменении состава атмосферы, переменах в климате. Однако геологические данные показывают, что извержения длились очень долго, но не одновременно на всей поверхности планеты. Поэтому полное вымирание динозавров именно по этой причине маловероятно.

Одна из интересных теорий – эпидемия. Считается, что динозавры стали результатом мутации рептилий, которые, как известно, подвержены различным специфическим заболеваниям бактериальным и инфекционным. Вредоносные микроорганизмы появились на планете задолго до зарождения крупных форм жизни и без труда пережили и ледниковый период, и вулканическую активность. В условиях атмосферы, богатой кислородом, теплого климата и крайне высокой влажности, которые предположительно царили в Меловом периоде, распространение смертоносных колоний вполне вероятно. Это может объяснить и быстрое вымирание всей популяции, и загадочные находки скелетов с различными дефектами, следами длительных болезней. С этой теорией соотносится и предположение Дарвина о том, что таких крупных животных мог погубить простой естественный отбор.